他是一个很好的写作者,因为他经常会像一名工匠一般打磨自己的文字,直到它们达到自己内心的标准。在写作上他有一套系统,本书里的所有文章都是按照同样的方法写就的,即使是在 2008 年到 2010 年的生病期间(当时他已经四肢瘫痪)写就的文章也不例外。首先,他会尽量阅读关于某个主题的所有资料,并在黄色信笺簿上做大量笔记。然后他开始写概述,他会用不同的颜色标出 A,B,C,D,然后再细分:A1i,A1ii,A2iii 等(又用掉更多的黄色信笺簿)。然后他会老僧入定般在餐桌上一坐好几个小时,将笔记上的每一行,每个事实、日期、观点或思想在概述中安排一个位置。接下来是最困难也是最核心的一个环节,他会将所有的原始笔记按照他给其在叙述中分配的位置的顺序重新誊抄一遍。等到他坐下来开始写文章的时候,他已经抄写了两遍,需要知道的大部分内容他也都记住了。然后,他会把自己关在屋子里一天写作 8 小时,直到全文完成。最后再对文章进行“润色”。

陶小路, trans., 事实改变之后, 托尼·朱特作品 (中信出版集团·见识城邦, 2018), https://book.douban.com/subject/27008294/.